Η Καλλιόπη Σπανού είναι καθηγήτρια Διοικητικής Επιστήμης (Δημόσια Διοίκηση) στο Τμήμα Πολιτικής Επιστήμης και Δημόσιας Διοίκησης του Εθνικού και Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών, όπου διδάσκει από το 1989. Σπούδασε Δημόσιο δίκαιο και Πολιτικές επιστήμες στην Ελλάδα (Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών) και Διοικητική Επιστήμη στη Γαλλία (Πανεπιστήμιο Πικαρδίας, Amiens) όπου ανακηρύχθηκε με άριστα Docteur d’Etat Πολιτικής Επιστήμης – Διοικητικής Επιστήμης. Μιλάει αγγλικά, γαλλικά και έχει γνώσεις της γερμανικής και ιταλικής γλώσσας

Εξελέγη από τη Διάσκεψη των Προέδρων της Βουλής και διετέλεσε Συνήγορος του Πολίτη (2011-2015) ενώ είχε υπηρετήσει ως Βοηθός Συνήγορος του Πολίτη (2003-2011).

Ήταν Schuman Fellow στο European University Institute, Florence (2016), προσκεκλημένη καθηγήτρια ή ερευνήτρια στη Fondation de la Maison des Science des l’Homme – CNRS Paris (2018) στα Πανεπιστήμια Paris II και Paris-Versailles (1996), στο LSE – Government Department, στο Centre for European Studies, Nuffield College, Oxford (1994) και το Centre des Recherches Administratives, CNRS Paris (1991).

Έχει διατελέσει σύμβουλος στο υπουργείο Εσωτερικών Δημόσιας Διοίκησης και Αποκέντρωσης, Σύμβουλος Σπουδών στο Εθνικό Κέντρο Δημόσιας Διοίκησης και, μεταξύ άλλων, συνεργάζεται από χρόνια με τον ΟΟΣΑ (SIGMA, GOV) ως εμπειρογνώμονας για θέματα δημόσιας διοίκησης σε διάφορες χώρες. Ήταν επίσης μέλος του διοικητικού συμβουλίου του European Group of Public Administration, Πρόεδρος της Ελληνικής Εταιρείας Πολιτικής Επιστήμης και μέλος των Διοικητικών συμβουλίων του Εθνικού Κέντρου Δημόσιας Διοίκησης και του Εθνικού Κέντρου Περιβάλλοντος και Αειφόρου Ανάπτυξης. Οι δημοσιεύσεις της περιλαμβάνουν βιβλία, άρθρα και κεφάλαια στην ελληνική, αγγλική και γαλλική γλώσσα.