Ο Παντελής Οικονόμου είναι Διδάκτωρ (PhDπυρηνικής φυσικής του Πανεπιστημίου  Βιέννης, Αυστρία. 

Εργάστηκε στους ερευνητικούς πυρηνικούς αντιδραστήρες στην Αυστρία και Ελλάδα (1967-1979).  

Υπήρξε, ανώτερος αξιωματούχος του Διεθνούς Οργανισμού Ατομικής Ενέργειας-ΔΟΑΕ (1979-2011) – επιθεωρητής για την μη διάδοση των πυρηνικών όπλων και εμπειρογνώμονας στην καταπολέμηση της πυρηνικής τρομοκρατίας. 

Εκπαιδεύτηκε στις πλέον προηγμένες πυρηνικές εγκαταστάσεις και επιστημονικά εργαστήρια στις ΗΠΑ, πρώην Σοβιετική Ένωση, Ηνωμένο Βασίλειο και Γαλλία, 

Ηγήθηκε πολυάριθμων επιθεωρήσεων πυρηνικών εγκαταστάσεων και υλικών σε όλο τον κόσμο. 

Συντόνισε το διεθνές πρόγραμμα για την πυρηνική ασφάλεια Ολυμπιακών Αγώνων του 2004 στην Ελλάδα,  

Εκπαίδευσε επιθεωρητές του ΔΟΑΕ σε τεχνικές επιβεβαίωσης πυρηνικών διασφαλίσεων, καθώς και διεθνείς αξιωματούχους εθνικής ασφάλειας στην καταπολέμηση της πυρηνικής τρομοκρατίας. 

Συνέγραψε πολυάριθμες απόρρητες εκθέσεις για τη μη διάδοση των πυρηνικών όπλων, σχετικές τεχνικές μελέτες και δημοσίευσε άρθρα πυρηνικής έρευνας σε επιστημονικά περιοδικά και διεθνή μέσα ενημέρωσης.  

Εκπροσώπησε τον ΔΟΑΕ σε διεθνείς διασκέψεις και συνέδρια εμπειρογνωμόνων.  

Από το 2012 είναι αναπληρωτής του εντεταλμένου εκπροσώπου της Ελλάδας στον ΔΟΑΕ και επιστημονικός σύμβουλος της μόνιμης διπλωματικής αντιπροσωπίας της Ελλάδας στους Διεθνείς Οργανισμούς της Βιέννης. 

Έλαβε το Βραβείο Αξίας του ΔΟΑΕ για Outstanding Performance (1997) και το Βραβείο Ομαδικής Εργασίας του ΔΟΑΕ (2005) 

Ο ΓΔ ElBaradei και το προσωπικό του ΔΟΑΕ βραβεύτηκαν με το Νόμπελ Ειρήνης (2005).